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The Global Competitiveness Report 2014–2015 is being launched at a time when the global economy seems to be finally leaving behind the worst and longest- lasting financial and economic crisis of the last 80 years. However, this resurgence is moving at a less decisive pace than it has after previous downturns, and heightened risks looming on the horizon could derail the global recovery. Much of the growth in recent years has taken place because of the extraordinary and bold monetary policies in countries such as the United States, Japan, and the United Kingdom. As the economy improves in these countries, a normalization of monetary policy with tightening financial conditions could have an impact on both advanced and emerging economies.

Moreover, the strained geopolitical scenarios with rising tensions in a number of regions can also have negative consequences for the global economic outlook. Finally, many countries are suffering from accelerating income inequalities; often these inequalities are lasting effects of the crisis that are creating domestic social tensions with potential global consequences.

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La edición 2014 del Estudio Económico de América Latina y el Caribe consta de tres partes. En la primera se analiza el desempeño de la economía regional durante el primer semestre, así como las perspectivas para todo el año, en un escenario en que la evolución de la economía mundial presenta luces y sombras. Se examinan las causas del modesto crecimiento económico proyectado y se destacan algunos de los desafíos para las políticas públicas. La segunda parte se centra en aspectos relacionados con el desarrollo económico de América Latina y el Caribe desde una perspectiva de mediano y largo plazo. El nuevo contexto externo (caracterizado por un menor crecimiento de las economías emergentes, escaso dinamismo de las economías desarrolladas, moderación de precios de las materias primas y un mayor costo del financiamiento externo) plantea nuevos retos para la sostenibilidad económica y social del crecimiento económico y del desarrollo de la región. Con objeto de delimitar estos desafíos, se hace énfasis en la heterogeneidad de la región y en la diversidad que enfrentan las políticas macroeconómicas atendiendo a las características estructurales y vulnerabilidades específicas de cada país. Se analizan las fuentes del crecimiento durante las últimas décadas y se destaca que en el nuevo contexto la sostenibilidad económica y social del crecimiento requiere significativas transformaciones que implican, entre otras cosas, aumentar los niveles de inversión y productividad.